Pour les ancêtres sauvages des poules domestiques, cacher les oeufs était une question de survie de l'espèce. Des siècles de domestication plus tard, les poules continuent à suivre cet instinct et ont tendance à cacher leurs oeufs. Si elles sont élevées en liberté, vous pourrez chercher vos oeufs bien longtemps ;)

Vous pourrez en trouver, par exemple...

Sous un tas de branches
Sous un tas de branches

...sous des tas de branches destinées au feu...

Nid caché dans le foin
Nid caché dans le foin

...dans les bottes de foin (elles adorent !)...

Dans un panier à chat
Dans un panier à chat

...dans un panier à chat, même habité...

Bref, les idées ne leur manquent pas ! Pour éviter ce jeu de "cache-cache" hasardeux et encourager la ponte régulière, il faut se mettre dans la peau d'une poule et :

Pondoir dans un coin du poulailler

...leur proposer ...

...un endroit dédié, sombre, propre et au calme et il y aura fort à parier qu'elles le choisiront pour la ponte.

Oeufs factices
Oeufs factices

...indiquer...

...cet endroit, en y posant des oeufs factices. Si vous avez le choix, privilégiez des oeufs en céramique, bien lisses. Les oeufs en plastique ont souvent une frange due au moulage, qui peut blesser une poule qui se mettrait à couver.

Oeufs factices
Oeufs factices

...retarder...

... les promenades, en ne les sortant que dans l'après-midi, quand la majorité auront pondu. Cela diminuera d'autant le nombre de nids cachés sur le terrain.

La récolte d'oeufs frais n'en sera que facilitée et, du même coup, vous découragerez les éventuels voleurs d'oeufs : pies, rats, fouines et autres renards, avant que ceux-ci ne prennent leurs habitudes dans votre jardin.

Le pondoir peut être...

Pondoir dans un coin du poulailler

...aménagé dans un coin propre du poulailler

Pour avoir des oeufs propres, veillez à choisir un endroit éloigné des perchoirs et disposé de façon à ce que les poules ne soient pas obligées de marcher dans leur fientes pour y accéder. Nettoyez cet endroit plus souvent, en ajoutant de la litière fraîche.

Pondoir accroché au poulailler

...accroché sur un côté du poulailler

C'est la solution la plus fréquente des poulaillers de commerce. L'accès aux pondoirs se fait de l'extérieur, ce qui facilite la récolte d'oeufs et le nettoyage. Il faut penser à protéger le toit du pondoir autant que le toit du dortoir.

Pondoir indépendant
Pondoir indépendant

...ou proposé ailleurs sur le terrain

Pour encourager la ponte et suivre les instincts naturels de vos poules, vous pouvez dissimuler dans leur enclos, des petits abris, caisses à chat ou niches à chien (au toit étanche), posés sous des buissons ou à l'ombre des arbres.

En panne d'idées de pondoir ? Il y en a plein sur Flickr (liens NON sponsorisés ;) ) ! C'est par là !.. Euh... à droite !

Si vous vous posez toujours la question de l'utilité d'un pondoir, sachez qu'en l'absence d'un endroit propice, soit la ponte pourra baisser, soit les poules se verront obligées de pondre dans leur dortoir et les oeufs risquent d'être souillés.